亚马逊遭调查

 

腾讯科技讯 9月11日消息,据外媒报道,美国联邦贸易委员会(FTC)的一组调查人员已经开始约谈在亚马逊Marketplace平台上销售产品的小企业,以确定这家电商巨头是否在利用其市场影响力来损害竞争。

据三位商人表示,几名律师和至少一位经济学家正在进行调查,约谈通常会持续90分钟,涵盖一系列话题。所有受访者都被问及,与沃尔玛和eBay等其他在线市场相比,他们的企业从亚马逊获得的营收占比是多少。这表明,监管机构对亚马逊此前的说法表示怀疑。

亚马逊曾声称,购物者和供应商拥有真正的替代方案,可以替代这家总部位于西雅图的公司。一位名叫加文·卡纳尼(Jaivin Karnani)的商人说,他很惊讶FTC在第二天就回复了他的电话。

这些约谈表明,FTC正处于全面调查的早期阶段,以了解亚马逊的运作方式,寻找违反法律的做法,并确定该公司所主导的市场。反垄断专家表示,调查时间的长短和专门调查亚马逊的人力表明,这是一场严肃的调查,而不是调查人员仅仅对投诉做出的走过场式回应。

在FTC工作了20年的迈克尔·卡迪斯(Michael Kades)说:“在调查初期,这是调查人员认真对待工作的标志。他们会花很多时间与证人相处,试图真正理解他们所说的话。”

亚马逊没有披露FTC的调查,而且后者也很少证实对具体公司的审查。但FTC主席乔·西蒙斯(Joe Simons)在8月份表示,他欢迎第三方商家提供信息,这些商家现在亚马逊上销售半数以上的产品。与美国国会委员会公开盘问科技高管相比,这样的私下对话可能会对亚马逊的业务产生更多的了解。

亚马逊拒绝置评,并重申了消费者业务主管杰夫·威尔克(Jeff Wilke)在6月份被问及有关FTC正在调查亚马逊的报道时发表的声明。他当时表示:“我们认为,经济中的大多数实体都应该受到审查。我们的工作是建立一家能够经受住审查的公司。”FTC拒绝置评。

这项调查是对亚马逊、谷歌和Facebook等公司控制美国经济的更广泛调查的一部分。FTC也在调查Facebook,而美国司法部正在调查谷歌。另外,美国50个州的总检察长已经宣布对谷歌展开反垄断调查。美国众议院司法委员会也在调查大型科技公司。

一个令人感兴趣的领域是,当亚马逊与第三方商家在自己的平台上销售类似产品时,它是否具有相对于第三方商家的不公平优势。

FTC早期的一个关键任务是定义亚马逊的竞争领域。长期以来,亚马逊一直认为,它应该被视为一家与线上线下企业展开竞争的零售商。亚马逊表示,这一定义使其在美国零售市场所占份额微乎其微,仅为4%。

但是如果亚马逊的市场被狭义地定义为在线购物,那么它的市场份额就会上升到近40%,这给了它很大的影响力。按产品类别缩小到细分市场,如电子书,亚马逊占据的支配地位更加明显。

FTC也在寻求确定亚马逊对其供应商的权力范围。上述三家商人都回答了关于与其他在线平台相比,他们的收入有多少来自亚马逊的问题。许多卖家90%或更多的销售额来自亚马逊,这使得他们很容易受到该公司要求和政策突然、无法解释的变化的影响。

专门研究反垄断诉讼的Bloomberg Intelligence分析师詹妮弗·里(Jennifer Rie)表示,对亚马逊进行调查的FTC工作人员可能希望迅速采取行动,以确保各州或其他机构不会先于其展开调查。调查人员会首先了解公司的内部运作情况,然后缩小调查范围。

里说:“他们试图从那些不是他们调查对象的人那里尽可能多地了解这个行业,他们的调查目前依然处于后台阶段。”

FTC对亚马逊的兴趣正通过口口相传散播到卖家中,有些商家担心与该机构合作会招致亚马逊的愤怒。一位与FTC律师交谈的人说,他得到保证,除非这导致对亚马逊的正式投诉,或者国会传唤,否则对话将是保密的。

现在经营着专门帮助亚马逊商户的企业的前亚马逊员工克里斯·麦凯布(Chris McCabe)说:“这些对话会不断发生,已经有几个人问我怎么与FTC打交道。我给他们发了一封邮件,FTC就会接听他们的电话。”

绝望促使商人卡纳尼联系FTC,以便报告他在亚马逊网站上销售视频游戏和电子产品遇到的困难。他告诉调查人员,在苹果和亚马逊去年达成协议限制谁可以在网站上销售苹果产品后,他损失了10%的销售额。这一变化是在多年来对假冒iPhone配件的关注之后做出的。

卡纳尼还描述了近几个月来亚马逊封杀商家账户的情况,在此期间亚马逊始终控制着他的库存和资金。已经在亚马逊网站上销售两年的卡纳尼说:“我告诉他们,如果亚马逊封杀你,那就像是敲响了丧钟。他们会封杀你的账号和资金90天,你什么也做不了。他们对此感到惊讶。”

商家可以对停牌提出上诉。但即使他们获胜,这也是个在被证明无罪之前有罪的过程,可能会在没有警告的情况下导致他们的销售中断数周,这可能会让他们关门大吉。

为了安抚德国监管机构,亚马逊在8月份制定了一项新的30天通知政策。此前,德国监管机构坚称这一过程不公平,因为它不透明。在一份电子邮件声明中,亚马逊表示:“我们有个上诉程序,卖家可以解释他们将如何防止未来发生违规行为,或者让我们知道他们是否相信自己遵守了规定。”

在亚马逊上销售玩具的莫尔森·哈特(Molson Hart)说,他和FTC工作人员聊了90分钟,谈到了他在Medium上发表的一篇文章,详细描述了他98%的销售额来自亚马逊,而eBay和沃尔玛等其他平台的营收只占不到2%。他拒绝讨论与FTC调查人员的谈话细节,但表示谈话集中在他的文章上。他认为亚马逊在网上几乎没有竞争,一直在提高收费和销售广告,以迫使商家提高价格。

另一位不愿透露姓名的亚马逊商户表示,他在7月份与FTC的一名调查人员通了大约90分钟电话,此后一直向该机构提供文件和数据。他描述说,通过花费数十万美元在网站上做广告,帮助一个健康和美容品牌的销售额增加了三倍。

亚马逊注意到了这一点,向该品牌下了自己的批发订单,并直接销售产品,将他排除在外,并将数十万美元的未售出库存塞给了他。他告诉调查人员,亚马逊还发现他的一款产品在沃尔玛网站上售价较低,然后让购物者看不到该商品,直到沃尔玛上的价格回升。

美国反垄断研究所会长戴安娜·莫斯(Diana Moss)表示,如果商家过于依赖亚马逊进行销售,以至于不愿在沃尔玛和eBay等其他平台上提供更优惠的价格,那么这可能会损害竞争。她说:“这确实是反垄断调查的核心问题,也是为何亚马逊淡化其市场影响力的最主要原因。” (腾讯科技审校/金鹿)


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