人类过度干预下,亚马逊雨林或成全球变暖帮凶

在我们印象中,植物会通过光合作用吸收二氧化碳,因此森林应该是遏制全球变暖的有力武器。

然而,3月中旬发表在《森林与全球变化前沿》杂志上的一篇论文却认为,目前的亚马逊雨林正在助长全球变暖。

此前,《自然·气候变化》杂志发表的一项研究就指出,在热带雨林的某些地区,目前释放的二氧化碳已经超过了吸收的份额。

但二氧化碳的吸收和排放只是亚马逊热带雨林影响气候的一个方面。发生在亚马逊的所有人为和非人为事件,都在对全球变暖施加后果难料的影响。

人类活动打破了雨林本来存在的脆弱平衡,使得局面走向失控。最终,葱茏茂密的亚马逊雨林可能在广阔区域内,转变为干燥的稀树草原。

不光固碳,也产温室气体

亚马逊雨林堪称地球上生物多样性的极致。

雨林中的植物,特别是高大的乔木通过光合作用将空气中的二氧化碳转化为碳水化合物。这一过程的效率虽然只有大约6%,但考虑到地球从太空中接受的大量太阳能和巨大的植物总量,亚马逊雨林蓄积的总碳量达到2000亿吨,大约是人类4到5年的总碳排放量。

然而,亚马逊雨林同样是水的世界。来自大西洋的水汽以降雨的形式倾注到这片大地,植物光合作用大量释放吸收的水分,这些水分会再次以降水的形式回到雨林。大西洋水汽在南美大陆上西移过程中,平均一个水分子要在亚马逊雨林地区循环5次以上。

雨季来临时,亚马逊河流域水位会上升数米,洪水随之淹没大量林地。富含水分和养分的土壤中,各种产甲烷菌活性增强,将土壤中的有机物大量转化为甲烷,使得整个亚马逊流域的甲烷排放量达到全球甲烷排放量的3.5%。

从绝对数量上来说,甲烷排放量不能和二氧化碳相提并论,但甲烷的暖化系数却是二氧化碳的25倍以上,它们贡献了至少16%的温室效应,是不可忽视的碳排放来源。

放肆的人类,失控的雨林

如果我们把人的因素考虑进来,亚马逊流域的碳排放问题会越发复杂,彻底乱成一锅粥。

人类以增加耕地为目的进行的湿地干燥和森林采伐活动,看似会让湿地面积减少,从而控制雨林地区的降水强度,但这种做法会导致土壤板结,同时释放出一氧化二氮。一氧化二氮的释放量本身并不大,但它的暖化系数却达到了甲烷的几十倍,二氧化碳的三百倍。从份额上来说,一氧化二氮造成的温室效应大约占到全局的7%。

采伐过程中最常采用的手段是放火。在遮天蔽日的森林大火中,大片雨林化为灰烬,无定形碳和炭黑随之释放到大气中。这些细小的黑色颗粒大量吸收日光,造成局地升温。而失去的大量森林又导致水汽蒸腾锐减,局地气候日益干燥高温,这又会助长一氧化二氮的释放。

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